De arquitecto a fotógrafo de surf en Sri Lanka

Alejo Achaval decidió dejar su vida en Argentina para irse a viajar detrás de un arte: la fotografía. Vivió en Sri Lanka durante un año, donde estuvo entre olas y elefantes, siempre retratando su deporte favorito, el surf. A través de sus postales podemos viajar por Nepal, Australia, España, Portugal y muchos otros exóticos destinos a los que viaja bien acompañado por su tabla y la cámara.

Nota por Martina Álvarez @martinaalvarezmar 

 

Alejo Achaval

¿Cómo era tu vida en Argentina? ¿Cómo te sentías con lo que hacías? 

Si la tuviese que describir en una palabra: cómoda. Trabajaba como arquitecto y me gustaba, pero era lunes y ya estaba pensando en lugares para irme el fin de semana o en las vacaciones. Tenía trabajo, amigos, auto, bici y alquilaba un departamento lindísimo en Palermo Soho pero por alguna razón me sentía estancado, me faltaba algo. Mi relación con la fotografía era esporádica en Buenos Aires. Únicamente sacaba fotos en mis viajes y escapadas.

¿Cómo surgió la idea de viajar con la fotografía? 

El viaje surgió a partir una búsqueda interna que estaba atravesando, una inquietud que sentía por vivir algo distinto. Busque un destino que sea ideal para vivir en términos de calidad de vida y trabajo. La fotografía fue un objetivo que puse en un momento de desconcierto respecto a lo que estaba haciendo. Pensé en aprovechar ahora que tenía el tiempo y la inspiración para hacer algo que me gustara. Así armé un portfolio sólido y empecé a patrocinarme a mí mismo para hacer lo que quería y no esperar a que me caiga del cielo. 

¿Cómo fue tu recorrido hasta ahora?

Comenzó por Europa con Inglaterra y siguió por Portugal, España, Suecia, Holanda y Alemania. Luego me fui a Asia, donde recorrí Nepal, seguí por la India (lugar en el que me quedé un año) y terminé en Australia, donde hoy vivo.

 

¿Cómo llegaste a trabajar en Sri Lanka ?

Quería recorrer India, me fui a Kerala para luego comenzar a viajar en dirección norte a lo largo de la costa pero ni bien empecé me topé accidentalmente con una argentina que trabajaba en Soul & Surf India y me ofreció el puesto como fotógrafo por la temporada baja en Sri Lanka. Sin dudarlo me subí al primer vuelo disponible para Colombo y cambié mis planes. Yo considero este momento de mi viaje como un punto de inflexión en mi vida personal y profesional.

¿Qué sentiste cuando vendiste tu primera foto de surf?

Fue una sensación muy linda. De golpe me cayó la ficha y me di cuenta que estaba viviendo de la fotografía y que mi oficina era la playa o la naturaleza. En medio de un paraíso encontré una estabilidad con un trabajo soñado después de tanto viaje e incertidumbre.

Además de Sri Lanka ¿Hubo algún otro país en el que hayas tenido una experiencia fotográfica fuerte?

Nepal fue muy importante porque realicé un proyecto fotográfico que estaba esperando hace mucho: Un trek de 24 días al campamento base del Kanchenjunga, el tercer pico mas alto del mundo un recorrido poco conocido y remoto en medio de los Himalayas junto a la frontera con India y Tíbet.

Quería ver el Nepal verdadero y no turístico. Necesitaba capturar la mística de los Himalayas en un estado más puro y fiel a su pasado. Sin duda una de las experiencias más increíbles de mi vida.

Si tu arte tuviera un mensaje escrito ¿Cuál sería?

Mi arte viene con la intención de inspirar. Trato de transmitirlo a través de las cosas que amo y en ese proceso lograr que algunas personas se identifiquen con mis fotos.

¿Hubo alguna persona especial que te haya inspirado en el camino?

Si hay algo que pasa cuando arrancas un viaje así es conocer tanta gente que te inspira y da ese empujón para que sigas haciendo lo que haces. Me encontré con mucha gente en sintonías similares y cada uno me aportó algo.

En términos de la fotografía una de mis mayores inspiraciones es Woody Gooch, un chico australiano al cual considero un distinto en la industria del surf. Otros fotógrafos a los que admiro son Shawn Theodore, Harry Mark, Guy Bourdin, Diego Weisz y Ben Osborne.

¿Cómo te imaginas en el futuro?

Si hago a una regresión a cuando tenía 18 años y me imaginaba donde estaría a los 30…no pegué una sola cosa de lo que creí que iba a estar haciendo. Cuando haces un viaje así aprendes a no pensar más en el futuro. En donde voy a estar de acá a unos años es una incertidumbre que estoy abierto a recibir venga cómo venga.

Me di cuenta de que, si uno está pendiente del futuro, se olvida de lo que uno está haciendo hoy y hasta quizás queda cegado del hecho que quizás ya estás haciendo lo que querías, pero con un enfoque distinto al que te imaginabas. Ese fue mi caso. Me dije quiero ser fotógrafo, que me paguen para sacar fotos de surf, salir en revistas y de golpe te das cuenta de que todo eso me estaba nublando del hecho de que ya lo estaba haciendo. Solo porque no aparezca en la portada de Surfer Magazine o le saque fotos a Craig Anderson no significa que no pueda vivir del surf o el entorno que lo rodea.

❤ Podés encontrar sus fotos en:
Instagram: @alejoachaval 
Web: www.alejoachaval.com 

 

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35 Comments

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